SITOTOMBE : DES SOLUTIONS ÉNERGÉTIQUES À FAIBLE COÛT POUR L’AFRIQUE SONT FAISABLES

L’appétit de Chipo Sitotombe pour l’accès à l’énergie cible tous les Africains. Tout récemment, les efforts du jeune chercheur – pour s’assurer que les solutions énergétiques à faible coût, en particulier l’énergie durable deviennent une réalité sur le continent – ont été accueillis avec optimisme. C’est grâce au soutien du Réseau international de soutien au développement de l’Afrique (ISNAD-Afrique), un réseau panafricain et multidisciplinaire de professionnels, chercheurs et étudiants du monde entier promouvant l’énergie durable, l’environnement et l’éducation. Dans cette interview, Sitotombe a discuté des questions clés dans le secteur, en particulier son expérience dans le cadre du programme de mentorat pour la recherche ISNAD-Afrique.

KINGSLEY JEREMIAH écrit …

 

Veuillez vous présenter à des fins d’enregistrement.

Je m’appelle Chipo Sitotombe. Je viens du Zimbabwe. Je suis titulaire d’un baccalauréat en génie chimique de l’Université nationale des sciences et technologies du Zimbabwe. De même, j’ai récemment terminé un master en génie énergétique à l’Institut universitaire panafricain des sciences de l’eau et de l’énergie en Algérie. Je suis passionné par l’énergie durable, en particulier le développement de solutions énergétiques à bas prix pour mon continent pour assurer l’accès à l’énergie pour tous.

Félicitations pour la récente réussite de votre programme de maîtrise financé par la GIZ. Quelle a été votre expérience et sur quel projet avez-vous travaillé ?

Merci beaucoup. J’ai eu une merveilleuse expérience chez PAUWES. Ma sincère gratitude va aux sponsors du programme ; Union africaine, Deutsche Gesellschaft für Internationale Zusammenarbeit (GIZ) et kFW pour avoir attribué l’opportunité qui donne aux jeunes esprits africains les compétences et les connaissances nécessaires pour apporter des solutions innovantes aux problèmes de l’énergie, de l’eau et du changement climatique.

Ce que j’ai le plus apprécié chez PAUWES, mis à part la formation de haute qualité d’experts en énergie du monde entier, c’est l’apprentissage dans une communauté multiculturelle. PAUWES a des étudiants de plus de 30 États africains des cinq régions d’Afrique. J’avais tellement de choses à apprendre et à partager avec mes collègues. Et je suis vraiment excité par les réseaux que j’ai créés pendant mon séjour à l’Institut, qui me seront toujours utiles afin de faire avancer l’Afrique en matière d’énergie durable.

J’ai travaillé sur un projet intitulé Modeling Renewable Energy Integration, « A System Dynamic Approach » et j’ai pris la Tanzanie comme étude de cas.

Comment avez-vous entendu parler de ISNAD-AFRIQUE et du MRP ?

Un de mes collègues de PAUWES m’a parlé de ce programme lors de l’élaboration de nos propositions de recherche. Après avoir répondu à l’appel de mentorés, j’ai décidé de postuler.

Quelle a été votre expérience de mentorat dans le cadre du Programme de mentorat pour la recherche (MRP) ?

J’ai eu une formidable expérience de mentorat dans le cadre du programme MRP. Je remercie ISNAD-AFRIQUE, les facilitateurs de l’initiative et le Dr William Blythm, mon mentor. Le Dr William a été très favorable et actif pour stimuler les discussions et donner des critiques constructives. Il m’a constamment motivé et m’a patiemment guidé tout au long de mes recherches. Je lui dois beaucoup pour la réussite de mes travaux de recherche.

Son apport a fait une grande différence dans la façon dont j’ai conduit mes recherches. Cela a non seulement rendu mon travail plus facile, mais aussi passionnant. Il a consacré tellement de temps à mon travail et je me souviens que j’avais toujours hâte de discuter de mon travail avec lui sur Skype parce que j’avais tellement à apprendre des discussions et après chaque conversation, je me sentais tellement excité de continuer et de terminer.

Le travail de recherche a ses propres défis et je suis vraiment heureux d’avoir eu le soutien supplémentaire du Dr William pour complimenter l’excellent travail de mon superviseur institutionnel.

Intégration des énergies renouvelables « A System Dynamic Approach », cas de la Tanzanie, de quoi traite vraiment ce sujet ?

Dans mes travaux de recherche, j’utilise une approche de modélisation de la dynamique des systèmes pour justifier la nécessité de redoubler d’efforts pour intégrer les énergies renouvelables dans le système énergétique actuel de la Tanzanie.

J’ai développé un modèle qui intègre les aspects économiques, techniques, politiques, sociaux et environnementaux du système énergétique de la Tanzanie. Ce modèle a été utilisé pour montrer la tendance des ratios de prix de l’énergie des technologies de production d’énergie dans le pays entre 2010 et 2050, illustrer les tendances changeantes de la demande d’énergie en raison des changements dans les ratios de prix des technologies de production d’énergie, identifier les opportunités et les obstacles pour un déploiement accéléré des énergies renouvelables.

Quelles étaient vos motivations pour le sujet et quelles ont été vos conclusions ?

L’énergie moderne est un moteur clé d’une croissance économique soutenue et de l’amélioration des moyens de subsistance, mais malgré les ressources abondantes en Afrique subsaharienne, elle reste la partie du monde avec le plus grand nombre de personnes sans accès à l’énergie moderne et dépend fortement des combustibles traditionnels pour l’énergie. Les rares qui ont accès à l’énergie moderne sont confrontés à des prix élevés de l’énergie. D’un autre côté, la croissance démographique et les taux d’urbanisation de l’Afrique augmentent rapidement, ce qui entraîne une augmentation de la proportion sans accès.

La plupart des gouvernements d’Afrique subsaharienne sont donc confrontés au problème de devoir subvenir aux besoins énergétiques croissants de leur pays à un moment où le monde est aux prises avec les effets négatifs des émissions de CO2 résultant de la combustion de combustibles fossiles pour la production d’énergie.

Heureusement, il y a eu des progrès technologiques et des réductions de coûts significatives pour les technologies des énergies renouvelables, et le déploiement à grande échelle des énergies renouvelables offre aux pays d’Afrique subsaharienne une voie durable et rentable pour fournir rapidement une énergie abordable à la population et à ses économies croissantes.

D’où la nécessité de plaider pour une intégration renouvelable dans les pays d’Afrique subsaharienne.

Pour les technologies de production d’énergie prises en compte dans les travaux de recherche (gaz naturel, hydroélectricité, solaire photovoltaïque et éolien) : le gaz naturel et l’hydroélectricité qui contribuent actuellement à la majorité du mix électrique de la Tanzanie et donc à la hausse du prix actuel de l’énergie dans le pays connaîtra une très faible baisse des ratios des prix de l’énergie, même avec un engagement élevé des autorités tanzaniennes pour développer ces technologies.

Le solaire photovoltaïque et l’éolien connaissent cependant une baisse significative du ratio des prix de l’énergie au cours de la période de modélisation bien qu’il démarre très haut. Les bas prix attirent les consommateurs à faible revenu (qui représentent la plus grande part de la population tanzanienne). Par conséquent, l’électricité renouvelable peut jouer un rôle important dans la promotion de l’accès à une énergie abordable en Tanzanie, par conséquent, un plus grand engagement des autorités tanzaniennes (par le biais d’initiatives de politique en matière d’énergies renouvelables) est nécessaire afin de réduire les ratios de prix élevés initiaux des technologies de production. Parce que ces ratios de prix élevés initiaux font fuir les investissements et entravent les progrès en matière de pénétration des énergies renouvelables.

Si on regarde par exemple la Tanzanie et le Zimbabwe, quelle est d’après vous la prépondérance des énergies renouvelables en Afrique ?

Il y a eu quelques initiatives de développement de politiques et infrastructures pour le développement durable. Mais la plupart des pays continuent de dépendre largement de leurs techniques traditionnelles de génération d’énergie. Par exemple, le Zimbabwe dépend de centrales hydrauliques et du charbon, tandis que la Tanzanie dépend de l’énergie hydraulique et du gaz naturel – donc l’engagement ä développer les énergies solaires, géothermales ou éoliennes est encore limité malgré l’accessibilité de ces ressources. Les gouvernements doivent avoir un engagement plus ferme à développer les infrastructures pour générer ces énergies renouvelables, afin de diversifier les approvisionnements et offrir une énergie propre abordable pour tous.

Quels conseils donneriez-vous aux participants actuels et potentiels de cette initiative ?

Le MRP est une chance unique d’investir en vous-même. Exploitez cette opportunité au maximum en engageant autant que possible avec vos mentors et apprenez tout ce que vous pouvez sous leur guidance. Il est important de se rappeler que ce que nous faisons n’est pas seulement pour notre bénéfice mais pour celui du continent tout entier. Notre travail de recherche se doit de contribuer à l’apport de solutions innovantes et à la création de l’Afrique que nous voulons pour le futur, nous devons donc rester très engagés et concentrés dans nos recherches.

J’encourage ceux qui sont intéressés par notre initiative à postuler lorsque nous recrutons de nouveaux participants. Vous ne pouvez pas vous permettre de passer à côté de cette expérience. Le programme est idéal pour la préparation de votre travail de recherche. Non seulement vous effectuerez un travail de qualité mais ce travail sera également pertinent pour les besoins de nos sociétés.

 

Kingsley Jeremiah,

Communications Associate, ISNAD-Africa

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